octobre 25, 2021

Se faire vacciner contre le covid

Depuis janvier 2020, la pandémie de covid-19 a choqué la population mondiale qui, après une phase initiale d’incertitude, a commencé la recherche frénétique d’une solution médico-scientifique : à l’heure actuelle, la réponse la plus efficace semble être la vaccination de masse ; mais ce sont précisément les vaccins qui, au cours des dernières décennies, ont alimenté un débat parfois confus et dont les termes ne sont pas toujours corrects : avec cette recherche, nous entendons mettre en évidence les éléments de clarté auxquels les résultats de la recherche scientifique sont parvenus.

QU’EST-CE QU’UN VACCIN ?

Commençons par le domaine de l’épidémiologie… et définissons ce que l’on entend par le terme “vaccin”.

L’épidémiologie pour la santé publique, en termes généraux, explique que les vaccins induisent une réponse du système immunitaire de la personne vaccinée (immunisation) similaire à celle provoquée par une infection naturelle ou plus généralement par le contact avec le virus ou la bactérie présents dans la nature, sans déclencher les mécanismes qui sous-tendent les signes et symptômes de la maladie naturelle.

Par immunisation, et en particulier par immunité active, nous entendons le processus par lequel notre système immunitaire apprend à connaître les micro-organismes et réagit rapidement et efficacement à leur présence afin de neutraliser leurs effets nocifs. Le rôle principal de ce système est de reconnaître comme sien tout ce qui appartient à l’organisme et comme étranger les cellules d’autres organismes de manière à pouvoir se défendre, si nécessaire.

Les cellules impliquées dans le développement de l’immunité acquise induite par le vaccin ou la maladie sont essentiellement représentées par celles à action phagocytaire (macrophages, cellules dendritiques) et les lymphocytes.

Une partie des lymphocytes activés se transforme en cellules mémoire et est capable de persister dans le temps afin de faire face à une attaque ultérieure du micro-organisme. C’est précisément ce mécanisme de sélection et de maintien des cellules mémoire pour chaque micro-organisme spécifique (mémoire immunologique) qui est à la base de l’efficacité de la vaccination et qui détermine la capacité du système immunitaire à se souvenir des micro-organismes étrangers qui sont entrés en contact avec l’organisme dans le passé et à y répondre rapidement. En effet, sans vaccination, il peut falloir jusqu’à deux semaines au corps humain pour produire suffisamment d’anticorps pour combattre le micro-organisme en question.

Pour certains vaccins (principalement les vaccins inactivés), des injections de rappel, c’est-à-dire une administration répétée à une date ultérieure, sont nécessaires afin de garantir que les mesures susmentionnées sont correctement appliquées.

L’infection se propage de personne à personne lorsqu’une personne infectée entre en contact avec une personne sensible. Si le nombre de personnes immunisées dépasse une valeur seuil, la transmission est arrêtée, et ce, avant que la couverture vaccinale ne soit de 100 %. Le pourcentage d’individus immunisés dans une population au-delà duquel une maladie ne se propage pas est appelé “seuil d’immunité collective”. Ce pourcentage varie en fonction d’un certain nombre de facteurs, notamment la virulence et la transmissibilité d’un agent infectieux donné, l’efficacité et la couverture globales du vaccin, et la couverture vaccinale de la population à risque.

L’HISTORIQUE DES VACCINATIONS

Toutefois, pour comprendre ces procédures modernes, il faut faire un saut dans le passé ; la découverte de la vaccination est due à Edward Jenner (1746-1823), un important médecin et naturaliste britannique qui, en Angleterre, à la fin du XVIIIe siècle, s’est consacré à la lutte contre la variole. Jenner a observé que les agriculteurs infectés par la variole des vaches, une fois qu’ils avaient vaincu la maladie, ne tombaient pas malades avec sa variante humaine, qui était beaucoup plus grave. Ainsi, en mai 1796, il prélève de la matière purulente sur la pustule d’un fermier infecté par la variole des vaches et l’injecte dans le bras d’un garçon de 8 ans. Après quelques mois, le garçon a été inoculé avec du pus de variole humaine, mais, comme l’avait prédit Jenner, le virus ne s’est pas implanté. Environ 100 ans plus tard, Louis Pasteur a démontré que des préparations microbiennes modifiées utilisant la moelle épinière de lapins infectés par la rage et des bacilles du charbon chauffés pouvaient être utilisées pour générer une immunité contre un agent pathogène. En Italie, c’est Luigi Sacco (1769-1836), médecin dans la République cisalpine, qui a diffusé la vaccination de Jenner. À la fin de l’année 1799, il se vaccine, puis vaccine ses cinq enfants, avec du pus prélevé sur deux vaches atteintes de la variole bovine. En 1806, Sacco a déclaré qu’il avait personnellement vacciné ou inoculé plus de 130 000 personnes. En bref, le nombre de personnes vaccinées dans le Royaume d’Italie a atteint un million et demi, ce qui a permis de réduire considérablement la mortalité due à la variole. Au fil des ans, de nombreuses autres maladies ont également été couvertes par l’invention du vaccin approprié.

VACCINS COVID

En ce qui concerne le virus actuel, le premier vaccin à avoir reçu une autorisation de mise sur le marché est le vaccin développé par Pfizer-BioNTech et c’est ce vaccin qui sera administré aux premiers sujets de la phase I de la campagne de vaccination italienne. D’autres vaccins avec certaines indications d’utilisation ont été approuvés par la suite. Il s’agit de vaccins aux caractéristiques et aux mécanismes d’action différents, qui partagent toutefois un parcours d’essai rigoureux.

Le vaccin Pfizer et le vaccin Moderna utilisent l’ARNm pour entraîner le système immunitaire à reconnaître et à neutraliser les antigènes CoVid, en particulier la protéine Spike. Pour ce faire, l’ARNm est intégré dans des nanoparticules lipidiques, ce qui permet de le transférer dans les cellules humaines sous une forme incapable de se répliquer (puisqu’il ne s’agit que d’une “copie” de l’information génétique du virus, donc incapable d’infecter). La protéine S est responsable de l’ancrage du SRAS-CoV-2 aux cellules humaines pour permettre au virus de pénétrer dans la cellule hôte par le biais d’un récepteur. La protéine codée par l’ARNm contenu dans le vaccin est légèrement modifiée par rapport à sa forme naturelle. Cela induit une activation du système immunitaire contre l’un des composants structurels clés du virus, impliquant des réponses à la fois par anticorps et à médiation cellulaire, sans développer de maladie.

Un autre vaccin exploite au contraire l’information génétique contenue dans l’ADN double brin, et non dans l’ARN.

Une autre façon d’acquérir une protection immunitaire est d’utiliser un autre virus comme vecteur stimulant, la réponse est immunisée par les cellules humaines, imitant l’infection naturelle par un agent viral inoffensif.

La seule contre-indication spécifique à l’administration du vaccin est une hypersensibilité connue au principe actif ou à l’un des excipients (par exemple, une anaphylaxie lors de l’administration de la première dose.

Les effets secondaires qui peuvent apparaître après l’administration, comme pour les autres vaccins, sont une douleur au point d’injection, de la fatigue, des frissons et de la fièvre, généralement d’intensité faible ou modérée et disparaissant quelques jours après l’administration du vaccin.

Comme indiqué plus haut, la collaboration Pfizer – BioNTech a été la première à créer un vaccin destiné à une utilisation clinique, les premières doses ayant été administrées entre début et mi-décembre 2020 à des patients au Royaume-Uni et aux États-Unis d’Amérique. Deux vaccins ont atteint le stade des tests préliminaires, mais l’un des deux a été jugé plus tolérable pour une utilisation chez l’homme. Ce candidat a fait l’objet d’essais cliniques de deuxième et troisième phases auprès d’environ 30 000 volontaires aux États-Unis, en Argentine, au Brésil et en Allemagne.

MANUFACTURIERS

Moderna travaille sur le candidat mRNA-1273 avec le National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID), qui fait partie du ministère américain de la santé. L’entreprise américaine a été l’une des premières sur la ligne de départ lorsque la séquence du génome du virus a été rendue publique, au début de 2020. Le 15 décembre 2020, le vaccin a été déclaré sûr et efficace par les experts sanitaires américains et sa distribution est désormais envisagée aux États-Unis. Contrairement au vaccin Pfizer, il ne doit pas être stocké ou transporté à des températures extrêmement basses. Il peut être stocké à -20 degrés Celsius, une température qui correspond à celle de nombreux congélateurs domestiques. L’Université d’Oxford, quant à elle, développe l’un des vaccins les plus avancés contre le Covid-19. Appelé ChAdOx1 nCoV-19, le vaccin est créé à partir d’une version affaiblie du virus du rhume, modifiée pour ressembler à Covid-19.

Les essais cliniques du vaccin montrent qu’il est très efficace et, avantage supplémentaire, il ne nécessite pas d’être stocké et transporté à très basse température comme celui de Pfizer-BioNTech et Moderna. Au lieu de cela, il peut être stocké dans un réfrigérateur, de sorte qu’il peut être facilement distribué aux quatre coins du globe.

AstraZeneca a établi un partenariat officiel avec l’Université d’Oxford et la société sera chargée de la fabrication et de la distribution du vaccin.

La branche pharmaceutique de Johnson & Johnson (J&J), Janssen Pharmaceuticals, a commencé à développer trois vaccins potentiels, puis n’en a retenu qu’un seul, qui en est actuellement à la troisième phase des essais cliniques. Sinovac, une société chinoise de biotechnologie, a commencé à travailler sur le vaccin CoronaVac en janvier dernier. La première et la deuxième phase des essais ont été menées en Chine, tandis que la troisième phase des essais cliniques est actuellement en cours au Brésil et en Indonésie. Sinovac travaille avec le fabricant brésilien Butanan sur cet essai, mais l’entreprise a fait savoir qu’elle “a entamé des collaborations avec plusieurs entreprises en dehors de la Chine pour des études d’efficacité de phase 3”. Une autre entreprise chinoise, la société pharmaceutique Sinopharm, travaille sur un vaccin développé par l’Institut de biologie de Pékin et l’Institut de biologie de Wuhan. La société a fait état d’une efficacité non confirmée de 86 %, les essais de phase trois étant toujours en cours. En outre, les essais ont été suspendus au Pérou en raison d’une “réaction indésirable grave” chez l’un des volontaires.

En général, le développement d’un vaccin est un processus risqué et coûteux. Les premières étapes de l’expérimentation sont menées avec des études précliniques impliquant des tests sur des animaux avant de passer à l’homme. Les essais cliniques sont divisés en trois phases, qui doivent être franchies avec succès avant que les organismes de réglementation n’envisagent d’homologuer un médicament et de le distribuer au public. Cela dit, afin de parvenir le plus rapidement possible à un vaccin contre le Covid-19, la bureaucratie a été simplifiée et certains gouvernements et entreprises ont autorisé la réalisation simultanée des essais de phase 1 et de phase 2. La première phase consiste à tester le vaccin potentiel sur un petit groupe de personnes afin d’évaluer la présence d’effets indésirables et de vérifier son innocuité. Au cours de cette phase, le dosage est également contrôlé pour s’assurer qu’il est suffisant. La phase 2 consiste à prouver que le vaccin est sûr pour une utilisation chez l’homme. Pour cela, le vaccin est inoculé à un plus grand nombre de personnes, ce qui permet également d’avoir un meilleur aperçu de son efficacité. La troisième phase est le dernier obstacle, le plus difficile à surmonter. Elle implique des tests à grande échelle sur des dizaines de milliers de personnes et le test se concentre sur l’efficacité plutôt que sur la sécurité, bien que les deux paramètres soient étroitement surveillés. Si la phase trois est passée avec succès, le vaccin est présenté aux organismes de réglementation, qui décideront s’il peut être approuvé pour une utilisation à grande échelle.

C’est triste à dire, mais aujourd’hui, Covid est aussi une machine à gagner de l’argent. Dans la course, si exaspérante qu’elle en devient dangereuse, à la mise au point d’un vaccin, les enjeux augmentent chaque jour. Et les prix de ceux qui sont en première ligne s’envolent. La valeur de la société biotechnologique américaine Moderna a par exemple presque quadruplé au cours des six derniers mois. Pour être clair, celui qui avait investi 1 000 euros en mars et qui vendrait aujourd’hui trouverait dans sa poche un peu moins de 4 mille.

LE DANGER DE L’ANTIVACCINATION

De plus, cette situation épidémiologique est aggravée par le mouvement antivaccination, qui représente un obstacle à la réalisation de l’immunité de groupe ; contrairement à ce que l’on pourrait croire, l’idéologie no-vax a des racines très anciennes, remontant au milieu du XIXe siècle. À l’époque, les opposants au vaccin obligatoire contre la variole étayaient leur thèse par des arguments théologiques et civils ; ils considéraient tout d’abord qu’imposer la vaccination était une atteinte à la propriété intellectuelle et, surtout, qu’injecter des sérums animaux, dont étaient faits les premiers vaccins, afin d’augmenter les défenses immunitaires de l’homme était une opposition à la nature que Dieu avait créée. Pas de voyance la-dedans !

Aujourd’hui, cependant, la plupart des non-vaxeurs utilisent des théories pseudo-scientifiques pour justifier leurs positions. L’un des arguments les plus célèbres en faveur de l’antivaccination, et la base de la plupart des théories et campagnes no-vax, est l’étude frauduleuse menée par Andrew Wakefield, qui cherchait à prouver un lien entre les vaccinations et la manifestation de l’autisme et des maladies gastro-intestinales chez les enfants. Après des années de recherches menées par d’autres scientifiques, qui n’avaient pas réussi à confirmer la thèse de Wakefield, il a été découvert que ce dernier, en plus d’avoir falsifié les données de ses enquêtes, comme l’a établi en 2010 le Conseil médical général britannique, aurait reçu des avantages économiques en portant atteinte aux fabricants de vaccins, pour ces raisons, a été radié du tableau des médecins britanniques. Malgré cela, beaucoup continuent à considérer ses théories comme vraies, et depuis les années 2000, la méfiance à l’égard des vaccins a augmenté de façon exponentielle.

Comme dans le cas de l’étude de Wakefield, la plupart des croyances qui conduisent à la peur et au rejet de l’utilisation des vaccins ont pour origine les fake news, les légendes de conspiration diffusées sur le web et la désinformation générale, comme en témoignent les informations que nous avons recueillies en interrogeant deux antivaccinationnistes convaincus de notre ville, qui préfèrent rester anonymes. Le premier se dit convaincu que les vaccins provoquent l’autisme parce qu’il connaît un type dont l’enfant est devenu autiste après avoir reçu les vaccins de la petite enfance. L’autre répondant, en revanche, affirme que les vaccins contiennent des substances cancérigènes spécifiquement insérées par les entreprises pharmaceutiques pour nous rendre malades et augmenter les ventes de médicaments. Vous pouvez voir comment les deux affirment la véracité de ces idées sans jamais leur donner une explication logique ou des statistiques. Comme il ressort des considérations ci-dessus, les raisons que les no-vax utilisent pour prouver leur thèse sont souvent nées de la désinformation et de l’incapacité à discerner les nouvelles diffusées par des sources faisant autorité des fake news ; cela les conduit à soutenir des théories du complot même s’ils n’ont aucune donnée pour prouver de telles idées. En fait, on estime que la majorité des novax s’éduquent presque exclusivement par le biais d’autres membres de leur communauté, qui diffusent des informations sur des blogs et des groupes de télégrammes ; lorsqu’ils font leurs propres recherches, ils effectuent plus ou moins volontairement ce que l’on appelle le cherry picking, c’est-à-dire qu’ils ne sélectionnent que les informations qui soutiennent leur thèse. Pour mieux comprendre, si un no-vax parcourt dix articles sur le web, dont neuf soutiennent une théorie vaccinaliste, il ne considère comme vrai que le dixième, qui partage ses idéologies. L’analyse du comportement des antivaccinationnistes a permis de conclure que leurs convictions sont fondées sur une méfiance inexplicable à l’égard de la science, considérée comme étant à la solde des entreprises pharmaceutiques.

Quant au COVID-19, une enquête menée par l’Université catholique révèle qu’environ 40% des mille sujets interrogés, choisis de manière hétérogène pour représenter l’ensemble de la population Européenne, ont exprimé leur crainte ou leur opposition à l’idée de recevoir un vaccin contre le virus. Le professeur Graffigna, qui a dirigé l’étude, déclare que ces données sont très inquiétantes et estime qu’elles signalent l’urgence d’une campagne de sensibilisation et d’information sur cette question.

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